Impact and ROI of VR/AR in Training II

You asked the questions, and here are the answers.

Our Training Committee held a very successful webinar on “The Impact and ROI of VR/AR in Training” on 16th January 2019.

You can watch the Webinar recording here

You can also watch the solution demos here

It proved a popular event, with over 300 people registering to watch four enlightening presentations on very different Virtual Reality and Augmented Reality training applications. During the lively question-and-answer session it became clear that the number of great questions was larger than the time available to answer them all! This post allows the presenters to respond the questions that couldn’t be answered during the webinar.

Presenter 1 : David Trainor, Sentireal

Presentation Theme

David presented the “AppUccino” software, which delivers AR experiences for special-needs trainees to learn how to be a barista and work successfully in a commercial coffee shop. AppUccino directs trainees through the process of making americano, espresso, latte and cappuccino drinks. It generates AR overlays on the physical coffee-making equipment, including the industrial coffee machine itself, the separate coffee bean grinder and the separate water heater. A short video of part of the AppUccino AR experience can be seen here. Trainee performance measurements are taken as they prepare the drink using AppUccino and these measurements are uploaded to a cloud application, which analyzes them and presents training progress information to authorized training managers. An initial pilot with AppUccino indicated that trainees retained twice the amount of information and developed their skills 50% faster using AppUccino.

Webinar Questions for David Trainor

You said it took ~9 months of definition and dev, how many people were working on your team in which roles in order to accomplish this?

We used one media/content creator and one software developer. The work was carried out over the course of 9 months, but neither the content creation nor the software development role was full-time.

How were the analyses done? Observation? Performance against criteria on task?

The analyses were done based on (i) time taken for the trainee to perform certain tasks (ii) measurements of how accurately the trainee performed certain tasks and (iii) estimates of where the trainee’s attention and focus was at specific points in the procedure.

How many users has Appuccino had? What has been the impact? In how many months after development did you achieve that impact?

We’ve just completed an initial evaluation/pilot involving 15-20 trainees within a coffee shop managed by a partner training organization. At some point in February 2019 we intend to expand this to all barista trainees within that training organization.

How long did it take to create AR content for training?

The 3D models for the AR overlays were completed in approximately 1 week. The media is actually quite simple. Strong, simple content proved to be the best way to present the required information to special needs trainees who are affected by autism, Downs Syndrome or general learning difficulties. However we needed to spend much more time – about 4 months – on the instructional design and the directions, animations and transitions within the AR scenarios.

How did you already go about gathering data on ROI prior to the development (and also launch) of the app?

The data was gathered from a pilot study at one location. This was after the app was developed but before it was publicly released.

Very exciting project! Curious why you selected that small, unique demographic to start? Unique requirements? Expect to scale up to other populations?

We picked barista training as it’s an area where there is expected to be a lack of qualified employees in the future. In the UK, where I’m from, it is estimated that there is a shortfall of 40000 trained baristas. We selected special-needs barista trainees because there is a high degree of underemployment in that group and if we can create a good intuitive solution for special-needs trainees then it should scale up well to other groups and other types of catering or hospitality training applications.

Are these analytics published somewhere?

Not yet – the small pilot study that we’ve carried out gave us some indications on the training improvements and return on investment from AppUccino but we’re starting a larger evaluation in February 2019, when more trainees start to use the app at our partner training organization. We plan to publish the detailed outputs from this larger study.

Presenter 2 : Jeff Meador, Portico

Presentation Theme

Jeff presented Portico’s Diversity and Inclusion VR Seminar, which provides learners the opportunity to practice and master their skills with inclusive language. This program was designed to complement traditional classroom learning by preparing learners with practical applications of the skills discussed during classroom sessions. With Portico’s software, learners speak directly to AI-powered digital avatars and engage in simulated conversations that put their skills to test. Learners also get real-time feedback on their performance through a virtual trainer, who uses AI to guide users towards better language choices.

Webinar Questions for Jeff Meador

How did you factor in orientation to the VR experience to overcome novelty or unfamiliarity with the technology to get straight to the experience?
We didn’t want to rely on the learner having any previous experience with VR. We give users time to look around and explore prior to beginning the scenario. This gives them a chance to understand the parameters and boundaries of the exercise. We also engage in some light chit-chat (“how’s the weather” sort of stuff) to let the learner know that they are expected to talk and that the AI is listening and will respond.

Do you need a quiet room?

A quiet room certainly helps. Current speech-to-text technology is very strong, but having a quiet place for the training is very helpful. It also helps the learner concentrate on the task at hand.

Is Portico looking at including body language (proximity to client gestures, etc.)?

Yes; we’ve done some preliminary work with this and have set some behaviors that change based on the learner’s position and/ or focal point during the training.

How is the real time interaction happening? is it a sort of multiplayer training and a mentor is interacting with you? or the AI is giving you feedback?

Everything within our scenarios is driven by AI, including the feedback. Our goal is to have these role playing experiences run without the need for actors or facilitators.

Presenter 3 : Marlo Brooke, AVATAR Partners

Marlo presented a Mixed Reality Training System for aircraft and aircraft subsystem maintenance. Primarily an Augmented Reality / Mixed Reality solution, this high-fidelity, industrial-grade maintenance training system scales from a tabletop model design, to a full-sized aircraft, allowing the maintainer to train on the job, hands free, at the point of need, without any jitter or drift. The system utilizes object tracking (as opposed to stickers or markers) to ensure highly accurate lock on target, even as the user moves around the aircraft. It also  integrates to any backend system to both retrieve and record/send information about the maintenance task. It supports collaborative tasks and remote assistance.

Webinar Questions for Marlo Brooke

How did you come up with your pricing for your offerings?

Pricing is based on the specific requirement of the customer. AVATAR Partners can develop the application in its entirety, and/or the customer can purchase SimplifyXR to build/extend all or some of the functionality. Furthermore, because we use open source products such as Unity, the customer does not need to purchase SimplifyXR to extend any AVATAR Partners built XR solutions.

Is SimplifyXR proprietary to you or is it 3rd party?

SimplifyXR is is developed by AVATAR Partners using open source development tools, and can integrate to any backend system through APIs. It is licensed and sold through AVATAR Partners and its certified resellers. SimplifyXR is not required to extend any AVATAR Partner XR applications.

Could you please clarify how 97% reduction was calculated? Does it mean that instead of 100 hours of training without glasses only 3 hours with glasses are required?

You are correct. The training task was calculated based on the current training method for that particular wire failure, which involved an experienced maintainer gathering information from 3 different source materials (ETM, Wire Illuminator, and 2D schematics) to trace and identify the wire failure. The current training method is documented as taking 4 hours on average. The AR training experience is 7 minutes in duration, which is a 97% reduction in time to train.

Marlo, you said you have offices around the country.  I didn’t hear if Portico has the same, but do either of your companies look to establish satellite offices in more remote locations? If so, what type of environments do you look for? Developed workforce, local colleges, etc?

AVATAR Partners has regional offices in Huntington Beach CA, Arlington (Crystal City) VA, Virginia Beach VA, and Patuxent River MD, with personnel working in 8 different states within the USA. AVATAR has teaming partners with offices in Atlanta GA, Orlando FL, San DIego CA, Dayton OH, and Fort Worth, TX. We are expanding based on a variety of factors including the locations of teaming partners, certified resellers, and universities both within the USA and Allied Nations.

Marlo, how did you measure those analytics?

The performance metrics were derived from test results by AVATAR Partners based on the comparison of the current methodology versus the use of XR. These tests included accuracy,  time to train, and time to complete the task. Cost savings were derived based on an assumed reduction of errors based on increased accuracy, and will vary depending on the application and cost of parts. We also discussed other studies such as the Boeing/Iowa State Study on wing assembly (Interservice/Industry Training, Simulation, and Education Conference (I/ITSEC) 2014).

I’m not familiar with SimplifyXR — can you describe what that is and whether that is proprietary to AVATAR?

SimplifyXR is a software product developed by AVATAR Partners that allows non-programmers to develop their own Augmented Reality, Mixed Reality, and Virtual Reality experiences. It also speeds development time by tenfold by using a user-friendly interface. The product also evaluates the user’s desired XR application and notifies the user whether or not the application is well suited for XR, or if a different training media (e.g. video training) would be more effective. SimplifyXR is owned and licensed by AVATAR Partners, and is developed using open-source tools and industry standards, and also integrates to any backend system using APIs. The product is available directly through AVATAR Partners or certified resellers.

Was there a problem using AR on an object as large as an aircraft?

We overcame several challenges to make the solution commercially usable. Using the basic development tools and markers didn’t work – it caused significant drift, jitter and an inability to accurately track the object as the maintainer walked around the aircraft. AVATAR Partners was able to overcome all of these issues by developing algorithms to lock on target without any drift or jitter to the user. Our solution being hardware agnostic, we found the Microsoft Hololens and android tablet supported higher fidelity. Also, we used Mantis Vision 3D scanners to scan the aircraft, gaining an accurate 3D model so that we could use object tracking (instead of markers). This along with our programming algorithms provides the maintainer with absolute precision as they walk around the aircraft, regardless of the unit’s size (from 1:6 the model size, to full aircraft).

Presenter 4 : Carlos Ochoa, ONE digital consulting

Presentation Theme

Carlos presented XR platform for immersive training, operation and maintenance of industry plant services, eolic farms, which includes advanced reality technologies in 3d interactive environments (extended reality, 360º video and digital data integration), methodologies in a modular architecture (on/off line). Innvestion deploy an intelligent XR ecosystem with the specialized know-how to turn unstructured data into value-adding information, for specific subject when providing services such as preventive maintenance, security management or operational management. Simulation-based training, prefaced with traditional training methods on process fundamentals, is the most efficient and fastest way to train new employees and prepare them for their daily work providing huge added value and benefits.

ONE digital consulting has been working for more than 20 years in the eLearning and Training arena, and with our selected partners network in Europe, Saudi, India, Africa and Latam.

Webinar Questions for Carlos Ochoa

What hardware configurations are everyone on the panel currently using for their XR applications?

For a full INNVESTION experience, the user only needs a mobile device and VR glasses that fit the device. The training centre will need an internet connection to download different modules.

INNVESTION can be used in a single “low cost” VR environment based on Samsung Gear Mobile VR, through the most advanced VR Oculus Rift, HTC Vive configuration. The key issue of INNVESTION is data integration in one device. From reality to virtual reality or vice versa.

INNVESTION can be used in a multi window spheric environment, for multiuser training environments.

What are KPI’s?

The acronym KPI sounds for Key Performance Indicator. This is a general business term referring to any metric used in understanding how an organization is doing. While the term can be tossed around the business world ostentatiously or irrelevantly, the fundamental rationale derives from the simple concept that if you don’t know how you did in the past, you don’t know if you have improved in the future. Because every business has its own economic niche, customer acquisition models, geographic localities, production methods, etc., each business must define for themselves what makes them successful. Therefore, the “key” in KPI, should be a metric key to your enterprise. These indicators are as varied as your imagination, but a number of familiar indicators include monthly recurring revenue (MRR), cost to acquire a customer (CAC) and the term used in this webinar’s title, Return on Investment (ROI).

When you are looking to improve your ROI in your training strategy, you need to understand clearly the training savings metrics, saved commute hours, lifelong expense of your LMS solution, overall productivity and revenue increase, other factors specific to your business and training model.

In conclusion, we can see selected companies  transforming their business opportunities for the XR technology and adopt it regardless of cost and ‘clunkiness.’ Today we see leader enterprises utilizing XR for training, maintenance, engineering, and marketing purposes. These companies eventually pull everyone else in their direction as the industry caters to their operational needs and chases enterprise benefits.

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Buenos días mundo, sonríe. Ese es mi mensaje matinal desde Twits & Shout cada día desde hace ya algún tiempo. Y hoy deje varias reflexiones sobre la mesa. Si, bastante transgresoras quizás, podría decir alguien. Pero yo las defino como de sentido común, o al menos como parte de mi común sentido. Y por ello, he decidido compartir estas reflexiones en voz alta con vosotr@s, ciudadanos del mundo.

Hoy, la reputación de un individuo se mide en “likes, amigos y seguidores”, aunque seas un don nadie, eso es lo que importa realmente. Y que poco me gusta esto, de que nada cueste nada. Un nuevo lenguaje, nada transgresor, de buen rollo me atrevería a decir, pero del que hay que conocer las reglas en profundidad para saber en qué terreno nos estamos moviendo y en qué dirección nos lleva.

Llevo una temporada un poco apartado de mi Blog y no es por olvido, sino quizás por falta de tiempo. De tiempo de calidad, para reflexionar, reposar ideas, relajar la diabólica marcha del día a día y dejar fluir contradicciones y reflexiones a media voz que me ayuden a volver a poner las cosas en su sitio. O dejarlas que se ordenen ellas solas y observar la evolución de los acontecimientos.

Las personas controladoras necesitan tener todo bajo control, cuando en realidad el control las ata a sus limitaciones y las impide ser más creativas, espontaneas e innovadoras. Pero eso sí, aparentemente “todo bajo control”. Incluso el caos, puede estar controlado, cuando se conocen los parámetros que lo desatan.

Shout: Hubo vida antes de Twitter, y de facebook…y de internet. Pero ya casi nadie lo recuerda…imaginas…? Follow Me 10 hours ago

Sigo con mis lecturas de estos últimos días y dejo para “mañana” la entrada del próximo blog sobre La Crisis Silenciosa y la necesidad de pensar distinto Ya!. Y recuerdo entre las últimas lecturas de artículos sobre emprendimiento, (hoy todo el mundo ha emprendido, emprende o está emprendiendo), l@s mensajeros y nuev@s mesias de las nuevas reglas, propuestas y mensajes, escupidos a gritos por los distintos canales de internet. Mensajes que si no fuera por la particularidad y capilaridad del medio, nadie se atrevería a decir ni tan siquiera a transcribir y mucho menos publicitar en todas direcciones. A quien le importa quién es tal o cual, que experiencia o formación avala su discurso mesiánico, si tiene 40.000 likes y 12k seguidores…Hoy, la reputación se mide en “likes, amigos y seguidores”, aunque seas un don nadie. Y que poco me gusta esto, de que nada cuesta nada.

Shout: «Reflexion 1». Nos estamos convirtiendo en una sociedad TinyTwit?. Que vive de titulares y vacia de contenido? Follow Me 10 hours ago

Estamos entrando en un nuevo paradigma de lo banal, los titulares vacíos de contenido, la micro información en píldoras…¿a quien le importan los detalles?, el porqué, el para qué, el motivo y las consecuencias. Si para ello debo apretar una tecla +, y no hay más.

La micro-información condensa hasta el titular, de tal manera que resulta hasta difícil entender de qué va esto o aquello. Pero eso sí, lo re-tuiteo, porque me lo envía alguien con 12k de seguidores. Por cierto, no sé quién es…ni porque me eligió a mí para enviar sus mensajes y seguirme, si dudo que lo que escribo le interese para nada, además…entenderá mi idioma?, ¿acaso me importa?. Un seguidor más, mola, ah…no me ha costado nada.

Recuerdo mis años de juventud, en los que las salidas de excursión en autobús eran toda una fiesta. La pelea por elegir los sitios de atrás para poder montarla bien, cantar, charlar con los amigos, en fin disfrutar del viaje sin parar. El bullicio era casi atronador, no se paraba una décima de segundo. El que tenía un come discos o un cassette lo llevaba para mostrar a los colegas su música (eran los primeros dispositivos portátiles que manejábamos) y de esta manera discutíamos del último disco de los Stones, los Beatles, Leonard Cohen, Neil Young o Led Zeppelin. Por cierto, muchos de ellos comprados con sus portadas originales en el último viaje a Londres, porque aquí la censura los prohibía.

Shout. «Reflexión 2″: Cuanto es el impacto de los medios y la comunicacion en la vida real?. Un indicador para la sociedad de las perdonas?. Follow Me 10 hours ago

Hoy, cuando un grupo de jóvenes salen de viaje, apenas levantan la mirada del dispositivo móvil, ni tienen tiempo para mirar por la otra ventana, la de la vida real. Eso sí, comparten en su Chat cosas de lo más variopintas con sus otros amigos, mientras escuchan unos sonidos que no me atrevería a llamar música por el gran respeto que le tengo al arte. A su lado, otro compañero desafía a otro amigo a un juego virtual, en donde la sangre es tan real, que casi salpica la butaca del autobús. Curiosamente, estos dos chicos son los mejores amigos de la clase y no son capaces de compartir una sola palabra a lo largo de todo el viaje. Un viaje a ninguna parte, ya que cuando salen a hacer la visita organizada, deben cerrar la sesión y desconectar por unos minutos para aburrirse en compañía del resto de compañeros “viajeros silenciosos” y de los tutores, profesores o padres. Pérdida de tiempo, que al final tiene su recompensa, ¡¡¡ el viaje de vuelta será mucho más excitante ¡!!.

Shout. «Reflexión 3»: Cuanto es el impacto de los medios y del entorno digital en la vida real?. Es necesario elaborar indicadores para la sociedad de las perdonas? Follow Me 10 hours ago

Y a quién le importa donde estuvimos o que hicimos, si incluso nuestros padres son componente activo de la comunidad, exigiendo estar permanente informados a través del chat, y si en alguna llamada, Twit, Chat, Sms no nos contesta se crea estado de alerta inmediata. Lo importante es que lleguen bien…y no les pase nada. Pero si, les ha pasado mucho y a nadie parece importar.

La inmediatez, la necesidad de, la seguridad-inseguridad…permanentemente angustiados por…el control? ¿de qué y para qué?.

Shout. Reflexión. Una sociedad digital no es perfecta, pero requiere de una redefinicion global de Una Nueva Etica Digital Humanistica.Follow Me 10 hours ago

La sociedad que se está cimentando en este nuevo siglo es demasiado frágil. Se habla de generaciones perdidas, de estas ha habido muchas a lo largo de la historia de la humanidad y el tiempo casi las ha borrado. Una generación muy preparada, pero en que?. Acaso tener un título universitario y algún idioma es una buena preparación?. Depende para qué. Eso sí, se puede cumplimentar con muchos likes, amigos y seguidores.

En una reciente conversación con alumnos de la universidad de imagen, tuve la oportunidad de charlar sobre su visión del mundo actual e internet. Su gran paradigma. Allí está todo, al alcance de la mano y además es gratis, me comentaban. Porque claro, si hay una página en donde puedo descargar esto o aquello, es porque alguien lo dejó allí para que yo lo cogiera. Y si no lo cojo yo, otro más listo lo hace y lo tiene antes que yo. Pero a mí no me importa la fuente, el autor, el coste. Está y basta, no?. Y si está en internet, es para que yo lo coja – sino – que lo quiten.

Los valores, la moral, la ética…?. Eso no se estudia en la universidad – afirma. No?…insisto. O creo que no, será una maría y ese día no me interesó. Dos largas horas de conversación, en donde me limitaba a escuchar y provocar algunas “reflexiones”, que siempre llevaban a la misma senda.

Pero esa es la realidad de hoy. Y hay que escucharla, comprenderla y actuar conscientemente para evitar que sea una generación límite, y acabe con la herencia y modelo de sociedad solidaria que tantos años y esfuerzos ha costado conseguir. Y es que la información que les hacemos llegar es fragmentada, mediatizada, banal y nada interesante. Ellos buscan canales mas sencillos y rapidos…que llevan a consideraciones muy primarias y peligrosas.

Shout. «Reflexión 4». En un futuro Tinytwit, la diferencia entre individuo digital y robot tiende a cero. Follow Me 10 hours ago

Las nuevas mega-tendencias auguran grandes avances en la robótica, impresoras 3d que podrán construir robots en nuestra propia casa, el internet de las cosas, en donde todo estará controlado…por alguien. La información y mensajes de comunicación se verá reducida a 50 caracteres, para que más?, además así se optimizan los flujos de datos. No se podrán mantener determinados servicios básicos, que curiosamente sólo pueden, de momento, ser atendidos por personas. Y las personas son caras, los robots no. Las fábricas reducirán en personal intensivo, ya que estarán completamente robotizadas, por lo que se podrán construir en cualquier lugar y en particular en donde las regulaciones y costes sean menores.

Los coches se guiarán solos, y los aviones, y los barcos y las comunicaciones…y las casas y las cosas…y?

Y pensar?, cada vez menos…que piensen ellos.

Y pensaron…las maquinas.

¡¡¡ Ahora TU, no dejes de andar !!!

Buenas noches y buena suerte.

Carlos J. Ochoa Fernández ©

Innovación al Servicio de los Mayores

En el momento actual en el que nos encontramos, es necesario desarrollar y ejercitar la imaginación de forma excelente y aplicar grandes dosis de innovación para aportar soluciones que produzcan beneficios tangibles a corto plazo a los ciudadanos y ayuden de alguna manera a encontrar nuevas oportunidades de negocio en nichos hasta ahora poco explorados.

En un escenario de crisis global, en el que los distintos agentes sociales y económicos están muy lejos de realizar inversiones arriesgadas o de escasa y dudosa rentabilidad a corto plazo, se hace necesario una gran dosis de imaginación para desarrollar proyectos que garanticen una sostenibilidad a largo plazo.

Es importante el destacar el considerable esfuerzo que se está realizando desde el mundo empresarial y profesional a través de programas y proyectos de innovación y de I+D+i. En el desarrollo de plataformas tecnológicas y de comunicaciones, estándares y protocolos universales de accesibilidad, adaptando dispositivos y creando recursos especialmente pensados por y para el colectivo de las personas mayores, con unas inversiones económicas realmente importantes. Sin embargo, los resultados reales y su visibilidad en el día a día, distan mucho de ser una realidad fehaciente y contrastable.

A partir de este punto, vamos a analizar la situación actual a este respecto de los mayores en nuestro país y las vías y alternativas de acceso de este colectivo a las Nuevas Tecnologías, pero siempre desde una perspectiva próxima y basada en la experiencia real de estos últimos 4 o 5 años.

  • El estado de la cuestión

Cuando se habla de persona mayores o tercera edad, TIC y barreras de acceso, muchas veces nos perdemos en tecnicismos y empleamos un lenguaje, que ni los mismos usuarios son capaces de entender. Y esto nos debe llevar a una profunda reflexión a este respecto sobre el conocimiento real del colectivo, su problemática social, educacional, su hábitat, historia, necesidades reales, expectativas de vida y mejora de la misma, así como sus prioridades.

Pienso realmente, que muchas veces el error de partida esta en la muestra, mas teórica que real y quizás sea debido a que el análisis de los datos de partida no está basado en los mejores indicadores. Como propuesta inicial debemos hacer una profunda reflexión sobre los objetivos que se persiguen al hablar de los beneficios que las TIC pueden aportar a los mayores en su devenir diario.

A lo largo de estos últimos años, he tenido la oportunidad de vivir una autentica inmersión en este mundo apasionante y vivirlo a lo largo y ancho de la geografía española. Conociendo de primera mano la realidad social y cultural de los entornos mas diversos. Desde el mundo rural de los rincones mas remotos de Andalucía o Castilla la Mancha, en donde Internet es algo que se conoce por la televisión y un ordenador personal no esta al alcance de todos, hasta los municipios mas desarrollados de la Comunidad de Madrid, con un nivel cultural y social medio/alto y un nivel de accesibilidad a las nuevas tecnologías de prácticamente el 100%.

De esta experiencia real, codo con codo participando en programas, talleres, actividades y conferencias con mayores, asociaciones, empresas y administraciones, me permiten estar en una situación de casi privilegio para entender de primera mano y facilitar después, unos procedimientos y recomendaciones que permitan en los próximos años, ser mas eficientes en la adecuación e implantación de tecnologías y servicios innovadores al servicio de las personas mayores.

A la hora de entender cuales son los objetivos prioritarios de este colectivo, nos deberemos fijar básicamente en los aspectos fundamentales de su desarrollo diario, desde una perspectiva personal, social, de la salud y del entorno familiar.

  • PERSONAL: Estimular la vida activa de los mayores, potenciando las actitudes positivas, la curiosidad, la autonomía, la autoestima, mediante actividades, talleres o herramientas de carácter lúdico y educativo.
  • SOCIAL: Favorecer la socialización y participación de los mayores entre si con actividades de juego y diversión mediante el empleo de actividades innovadoras que les permitan enriquecerse social y culturalmente. Mediante herramientas, tecnologías o servicios que les faciliten el acceso a formación, información y nuevos canales de actualidad y cultura.
  • SALUD: Prolongar una vida mas sana y digna mediante la realización de actividades que les ayuden a desarrollar nuevas habilidades, a potenciar y ejercitar la memoria, a mejorar su capacidad cognitiva, mejorar el conocimiento de uno mismo y la satisfacción personal.
  • FAMILIAR: Potenciar la comunicación permanente con familiares y amigos, utilizando herramientas digitales, facilitando la comunicación entre colectivos, evitando la situación de soledad y favoreciendo la permanencia de estos colectivos en el seno familiar.

Dicho esto, pasemos a analizar detenidamente algunos de los indicadores de impacto y comparémoslos con las referencias y experiencias personales de estos años, evaluando a su vez la incidencia sobre los objetivos definidos anteriormente.

Si tomamos como indicador de referencia inicial, el número de mayores que acceden desde casa a Internet, en una horquilla de edad entre los 65-80 años, debemos incluir necesariamente una serie de consideraciones o aspectos básicos complementarios, que habitualmente no se consideran:

El entorno social rural o urbano en donde se desarrolla la actividad de la muestra, el aspecto económico, el aspecto cultural (educación, formación), y el aspecto familiar (viven solos o en familia) son aspectos clave y que hay que considerar de forma muy singular. Al realizar este análisis en campo y especialmente en las zonas rurales, el resultado que obtenemos, dista mucho de la realidad que se refleja en las encuestas es que el empleo y acceso a Internet es (<3%) y la mayor parte de las mayores, no disponen de un ordenador personal en casa ni acceso a red. Este dato nos pone muy por debajo de la media europea.

Si este mismo indicador lo tomamos y evaluamos con respecto a los datos de acceso de los mayores desde centros de acceso público a Internet, ocurrirá lo mismo. Ya que nos encontramos en el momento actual con distintos problemas como la sostenibilidad y propiedad de los telecentros, por lo que es imposible garantizar la viabilidad de los mismos, la obsolescencia de las infraestructuras, la escasez de contenidos adecuados y aplicaciones orientadas a los mayores, formación en TIC específica para este colectivo, personal de soporte y dinamizadores especializados.

Y si analizamos los datos relativos al acceso a Internet desde los centros de mayores municipales o dependientes de alguna administración, nos tendremos que conformar con pequeños grupos de esforzados usuarios con accesos mínimos a través de aulas de formación o informática, en las que apenas un 5%-10% de los mayores habituales de estos centros acceden a estos cursos. Pero una vez finalizado el programa de formación, se encuentran con un problema adicional: la continuidad y afirmación de los conocimientos adquiridos, ya que la gran mayoría de ellos no disponen de medios para adquirir un ordenador personal o los programas necesarios para hacer un correcto uso del equipo o una simple conexión a Internet.

En lo que respecta al mínimo uso que hacen de los recursos de la red, aquellos pocos privilegiados que tienen la oportunidad de hacerlo, vemos que la realización de actividades que tienen que ver con los objetivos marcados anteriormente, son mínimas.

Ante este panorama de análisis previo de la situación de penetración de las TIC en los mayores, me gustaría reflejar como reflexión personal de la experiencia llevada a cabo en estos primeros años de implantación de distintos programas de I+D+i a nivel nacional e internacional, así como diversos programas subvencionados por las distintas administraciones públicas dentro del Plan Avanza. A titulo de breve resumen, se podría decir que:

La experiencia del programa denominado Teleservicios Avanzados para Mayores, se ha desarrollado e implantado con éxito en casi un centenar de centros a lo largo del territorio nacional y podemos decir que la aceptación de la misma por el colectivo ha sido excepcional, lo cual ha sido una muy agradable sorpresa. No obstante, se han identificado un buen número de problemas y situaciones que deben corregirse en el tiempo para evitar el abandono de estos programas y en definitiva del colectivo, lo cual sería un error imperdonable y que pasará factura en su momento.

Si bien se ha realizado un esfuerzo importante en cuanto a la dotación de medios e infraestructuras, este no ha sido suficiente para cubrir toda la demanda inicial y esto provoca inicialmente desanimo, ansiedad y frustración al final. Ya que no disponen de número suficiente de equipos ni disponibilidad de horas en el centro para su uso y disfrute. Por otro lado, los espacios habilitados no siempre son los mas adecuados y esto afecta a las clases, talleres y actividades en grupo y esto acaba afectando a la motivación, participación y en definitiva, el resultado esperado.

Así mismo, la realización de talleres específicos para personas con problemas de accesibilidad, memoria, relación, han sido uno de las actividades de mayor éxito y de manera muy especial en zonas rurales, lo que requiere de un mayor esfuerzo en equipos y tiempo de dinamización con personal profesional, para cumplir con las expectativas de los usuarios.

En definitiva, creo que estamos en disposición de decir que ni la edad ni el sexo, son una barrera para el acceso de los ciudadanos a las TIC. Esta experiencia de contraste en campo nos ha permitido igualmente llegar a la conclusión de que los mayores están abiertos, motivados y dispuestos a todo aquello nuevo que les sea de valor y les permita aumentar su nivel de bienestar y felicidad.

Carlos J. Ochoa Fernández

La influencia de las Nuevas Tecnologías en el Mundo del Mayor

A lo largo de una primera serie de artículos, vamos a desgranar la influencia e incidencia que tienen las denominadas nuevas tecnologías, en uno de los colectivos más desfavorecidos y vulnerables de la Sociedad Actual, las personas mayores. Sociedad de la Información, del Conocimiento, de la Comunidad Virtual o como quiera que algunos la quieran etiquetar, no es mas, que un reflejo de la sociedad actual, la que nos ha tocado vivir en este tiempo.

Cuando hablamos de Nuevas Tecnologías o de Sociedad de la Información y del Conocimiento, automáticamente nos vienen a la cabeza palabras como Internet, ordenador personal, IPad, teléfono móvil, TDT, ADSL, etc. Un sinfín de conceptos
y abreviaturas que cada vez nos son más familiares y que si bien, en un primer momento fueron pensadas y desarrolladas para su empleo profesional, cada vez son más una herramienta de uso diario para comunicarnos y compartir una parte de nuestra vida y también han entrado a formar parte de nuestro tiempo de ocio.

A su vez, el desarrollo de estas nuevas tecnologías son concebidas para mejorar nuestra calidad de vida y por ende la de las personas mayores. A lo largo de una serie de capítulos, vamos a analizar detenidamente cuál es la situación actual de penetración de las Nuevas Tecnologías en el colectivo de las persona mayores y su nivel de involucración en la Sociedad de la Información, pasando posteriormente a diseñar un marco de recomendaciones y actuaciones a
llevar a cabo para conseguir la plena integración de este colectivo en la Sociedad de la Información y el Conocimiento. Hablaremos de barreras, de accesibilidad, de usabilidad, de brecha digital y social, así como económica, de necesidades reales y del tiempo de adaptación a este nuevo entorno.

Revisando los estudios y recomendaciones elaborados por los principales grupos y agencias de expertos nacionales e internacionales a este respecto, vemos que mientras algunos identifican como la principal barrera de entrada los dispositivos de interacción, el ordenador, otros se focalizan más en las aplicaciones de usuario y van directamente
a valorar cuestiones como la accesibilidad y facilidad de manejo de las aplicaciones, el acceso a Internet y los contenidos tipo portal. Sin embargo si nos quedáramos sólo aquí, no estaríamos analizando el problema en su completa
dimensión, ya que los factores tecnológicos van acompañados de otros sociales, culturales y económicos de tanta o más relevancia a la hora de analizar todas las barreras que se encuentra el colectivo de los mayores a la hora
de acceder y beneficiarse de las Nuevas Tecnologías de la Información.

Además, hemos de atender otras consideraciones locales a la hora de profundizar en la realidad de nuestro país o de lo contrario, no tendremos una radiografía ajustada a la realidad.

Junto a la brecha digital identificada claramente por el nivel de acceso de los mayores a las Nuevas Tecnologías y a Internet, debemos considerar la brecha social y cultural, producida por el escaso nivel de formación y educación
especialmente en el mundo rural y por último y no por ello menos importante, la brecha económica, producida por
la escasez de recursos del colectivo de los mayores, lo que es una barrera importante a la hora de poder ser independiente que te permita acceder a un equipo personal y sufragar una conexión a Internet por un precio razonable.

En una sociedad cada vez más dependiente de la tecnología, el colectivo de las personas mayores está demostrando una capacidad de adaptación realmente impresionante. Hay que entender que el mayor dispone de uno de los mayores y más demandados valores de esta sociedad: el tiempo. Y la gestión del mismo es su mayor patrimonio. Por ello, a la hora de desarrollar programas o planes, de aproximación y adecuación de las Nuevas Tecnologías a este colectivo, es fundamental entender este factor clave y ajustarlo al entorno social. No todos los programas se pueden desarrollar e implantar de forma homogénea, es necesario adaptarlos a los distintos perfiles, edades y capacidades de los mayores y en su entorno geográfico. A partir de aquí, la demanda y el nivel de respuesta será muy gratificante, ya que de una u otra manera, pasan una gran parte del tiempo viendo la televisión y con sus hijos o nietos, inmersos en dispositivos de comunicación y juegos digitales. Por lo que el inicio por la curiosidad se vuelve necesidad en el corto plazo.

Pero este proceso no es fácil y tiene un coste importante, si se quieren hacer las cosas bien. El inicio y la penetración de la televisión y la telefonía en nuestro país fueron un proceso largo y complejo hasta la utilización democrática de estos servicios por toda la ciudadanía. En este caso, nos encontramos en una situación parecida, y que dista mucho de la puesta en marcha de planes de formación en Internet para personas mayores, que en el mejor de los casos puede llegar a garantizar su sostenibilidad en el 5% de los asistentes y la mayor de las frustraciones en el resto.

No obstante, hay que dejar constancia que desde la administración se esta haciendo un gran esfuerzo a través de distintos planes de ayudas y subvenciones, para conseguir de una forma gradual y sostenible el acceso sin restricciones de los mayores a la Sociedad de la Información y cuyos primeros frutos se van dejando ver en algunos proyectos referentes y pilotos dentro del Plan Avanza, como pueden ser: el Ayuntamiento de Leganés, el Ayuntamiento de Soria o la Diputación Provincial de Cuenca.

Carlos J. Ochoa Fernández